Kategoriarkiv: Mina boktips

Mantels tegelsten om franska revolutionen en njutning

Hilary Mantels tegelsten om franska revolutionen

Hilary Mantel är en av mina favoritförfattare och har varit en inspiration för mig när jag själv skulle skriva om drottning Kristina. När Wolf Hall, om Thomas Cromwell och Henrik       XIII, kom ut i England 2009 (och senare forsättningen Bring Up the Bodies) häpnade jag över att man kan skriva historiska romaner på det viset. Som om det hände igår fast det var femhundra år sedan. Som om handlingen djupt angår oss och vår egen tid och paralleller kan dras hela tiden.

Nu har jag äntligen läst mastodontromanen A Place of Greater Safety från 1992, om franska revolutionen. Det tog ett tag att läsa ut de ca 850 sidorna. Liksom Wolf Hall och Bring Up the Bodies är detta en bok att läsa långsamt för att njuta av Mantels utsökta språk och humoristiska ordvändningar. På nästan varje sida finns en mening eller replik att stanna upp vid och läsa högt bara för att den är så bra. Romanen handlar om några av revolutionens unga nyckelpersoner under dess första sex år. Mantel ger kött och liv åt dessa namn från historieböckerna så att man gråter när de slutligen slukas och förtärs av det maskineri de själva satt igång och som blir ett självgående terrormonster.

Det enda jag har att invända mot romanen är just att den är lite för lång – det finns partier som tappar fart. Mantel är tydligen inte bara bra på att skriva, utan även på att övertala redaktörer att hon ska slippa skära i sin text.

Åsne Seierstad om IS-värvningens mekanismer

Åsne Seierstads bok beskriver hur värvningen av ungdomar till IS går till.

För några veckor sedan begicks ett terrorbrott på Drottninggatan här i Stockholm. För drygt en vecka sedan small det i Manchester. Och härom natten i min andra hemstad London, precis där min sambo brukade gå och äta lunch med sina jobbkompisar när vi bodde där.

Hur förklarar man att vissa personer vill döda och lemlästa andra oskyldiga människor så gärna att de riskerar, och till med offrar, sitt eget liv för att kunna göra det? Jag vill tipsa om boken Två systrar där Åsne Seierstad har gjort en noggrann studie av två vanliga norska tonårsflickor som rymmer hemifrån för att bli terrorister i Islamska Staten.

Seierstad kartlägger hur två unga kvinnor, glada, sportiga och duktiga i skolan och från en öppen och inte särskilt religiös familj, steg för steg radikaliseras. Det börjar med söndagsskole-imamen, fortsätter med en islamsk ungdomsorganisation och slutar alltså med att flickorna lämnar sitt hem och sina förtvivlade föräldrar och syskon och ger sig av till Syrien för att gifta sig med varsin IS-krigare. Ungefär femhundra andra skandinaviska ungdomar har gjort samma sak.

Seierstad visar hur de onda krafterna finns rakt under näsan på oss och ostört hjärntvättar ungdomar som de båda systrarna utan att någon reagerar, trots att tecknen på vad som pågår är tydliga. Och när föräldrarna slår larm tar myndigheterna helgledigt istället för att hämta hem barnen innan de hunnit över gränsen till Syrien.

I Guds namn begås sedan de mest fruktansvärda grymheter mot andra människor på IS territorium, allt medan de båda systrarna hejar på och lägger ut bilder på Instagram. IS själva lägger ut livsstilsreklam som liknar Coca Colas, och Instagrambilder på sötsaker och kattungar för att värva västerländska ungdomar.

Lena Andersson skriver att alla idésystem kommer ur den mänskliga hjärnan, och vill man döda och våldta så hittar man sätt att rationellt rättfärdiga det, med eller utan Gud. ”Gud hängs på idéerna efteråt som en accessoar, eller får tjäna som ett armeringsjärn. Hans påstådda vilja adderas till det som man redan anser vara rätt och sant.” (DN 15.04.17) Ingenstans känns detta mer tydligt än hos IS, och Seierstad illustrerar och bevisar det på sitt vanliga föredömliga sätt i en bok som är nästan omöjlig att lägga ifrån sig.

 

Skicka inga böcker! Detta är ingen bokblogg, författaren tipsar bara om några av böckerna på henne egen läslista.

Norrländsk feelgood som får en att vilja gå tidigt till sängs

Ny vuxenroman av Anna Holmström Degerman: Länge hade jag för vana att gå tidigt till sängs

Annie kommer från Uppsala till Storbygdsele i Norrland för att ta över ett nerlagt hotell hon har ärvt av en nära släkting. Hon kommer förmodligen sälja det, har redan ett bud. Hon ska bara stanna ett tag och tänka över sin relation till maken först. Och läsa Proust…

Anna Holmström Degerman har skrivit flera barnböcker. Länge hade jag för vana att gå tidigt till sängs, med charmerande påslakanomslag, är hennes debut som vuxenförfattare. Hon skildrar sitt Norrland både sakligt och respektfullt. Skyggar inte för halvdöda samhällen med folk som vet allt om alla, men hanterar dem kärleksfullt.

Boken är en intrikat genre-cocktail som ger vibbar av såväl kärleks-, chicklit- och spänningsroman utan att vara någondera. Istället är den en lågmäld berättelse om att inte göra det man tänkt och att livet ibland vet vad man vill innan man själv gör det. En Norrlands-feelgood som är svår att lägga ifrån sig – man vill bara få gå tidigt till sängs för att få läsa vidare.

 

Detta är ingen recensionssajt – skicka inga böcker! Författaren tipsar bara om böcker från sin personliga läslista.

Hitta Felix nu som pocket

Hitta Felix omslagHitta Felix har varit slut som pappersbok ett tag. Men nu har den kommit ut som ny, redigerad upplaga i behändig pocket!

Spännande och gripande ungdomsroman om en bror som försvinner och en syster som letar tills hon håller på att råka illa ut…

Fick fina recensioner när första upplagan kom ut. Kan köpas hos de stora internetbokhandlarna.

 

A Quest For the Most Beautiful Thing

Sonya Hartnett's The Ghost's Child – a mythical story about a young woman's quest for the most beautiful thing in the world.
Sonya Hartnett’s The Ghost’s Child – a mythical story about a young woman’s quest for the most beautiful thing in the world.

The excellent Sonya Hartnett, who won the Astrid Lindgren Memorial Award (the biggest prize in children’s literature) in 2008, is one of my absolute favourite writers. As all good writers she takes her time when writing books, so while I wait for a new one I re-read the ones already published.

This summer I re-read The Ghost’s Child from 2008. The book is about the young girl Maddy from the beginning of the twentieth century, who falls in love with a strange young man, Feather, who lives on the beach. Reluctantly her parents allow Maddy to marry him, and the young couple move into a cottage in the pine forest. But Feather does not seem happy, always gazing at the horizon. When he leaves, Maddy sets out on a long and hard journey to find him and ask him one final question…

A beautiful, rich and intriguing story in the shape of both myth and fairy tale. A story of love, disappointment, loneliness and death. But also of happiness and of finally finding what you have been longing for.

For a long time I thought the title was The Ghost Child instead of The Ghost’s Child. When I suddenly discovered my mistake I saw the text in a new light. Read it! It suits both adolescents and adults. Unfortunately it has not been translated into the Swedish.

Possible Lives

Jenny Erpenbeck's Natt för gott (Aller Tage Abend) is not one but several stories about the possible lives of a woman.
Jenny Erpenbeck’s Natt för gott (Aller Tage Abend) is not one but several stories about the possible lives of a woman.

Unfortunately my German is not good for much more than reserving hotel rooms and ordering wienersnitzel, which is why I’ve had to wait for the Swedish translation of Jenny Erpenbeck’s Aller Tage Abend (Swe: Natt för gott, Eng: The End of Days).

Erpenbeck draws us into a story which develops into several versions of a Viennese woman’s life and death. In the first, she dies as an infant. But what would have happened if she didn’t die that time? The book is a fascinating journey though lives and the twentieth century, but what I love most about it is Erpenbeck’s beautiful prose. This is a writer who really knows how to represent those very difficult feelings on the border of human existence.

(Kate Atkinson is one of my favourite writers. She uses the same technique as Erpenbeck in her wonderful novel Life After Life from 2014. Possibly Atkinson was inspired ny Erpenbeck’s novel?)

——-
Detta är ingen recensionssajt, så skicka inga böcker! Detta är författarens boktips från det allra bästa av det hon väljer att läsa för egen del.

Boktips: Underbar bilderbok om stor kärlek mellan människa och djur

Vulkanen och kalven som Po räddade. En bok om stor kärlek mellan människa och djur.
Vulkanen och kalven som Po räddade. En bok om stor kärlek mellan människa och djur.

Nyutkomna bilderboken Vulkanen och kalven som Po räddade har inspirerats av den sanna historien om en japansk herde som vägrade lämna djuren åt sitt öde när kärnkraftsolyckan i Fukushima inträffade.

I bilderboken ansvarar kovaktaren Po för trehundra kor när den närbelägna vulkanen får ett utbrott och alla flyr. Utom Po. Han stannar kvar och tar hand om sina kor.  Grethe Rottböll skriver målande men rakt om ensamhet, död och den stora kärleken mellan människa och djur. Viveka Sjögrens illustrationer påminner om medeltida träsnitt. De är starkt dramatiska och passar perfekt till den bitvis ödesdigra och drabbande texten.

Boken blandar andlöst spännande dramatik med ljus lek och trist längtan på ett precis lagom sätt. En fullkomligt underbar bok som starkt rekommenderas till alla barn och vuxna.

En självlysande betraktelse över Ryssland

"Nothing is True and Everuthing is Possible" by Peter Pomerantsev
”Nothing is True and Everuthing is Possible” by Peter Pomerantsev

Peter Pomerantsev har ryska föräldrar men växte upp i London. Som vuxen bodde och arbetade han inom ryska teve i något decennium. Han träffade och umgicks med människor från alla samhällsklasser. Hans bok, som även kommit ut på svenska under titeln Ingenting är sant och allting är möjligt: Det nya Rysslands surrealistiska själ, är en självlysande skildring från Moskva-tiden.

Som rysktalande ryss från London släpps Pomerantsev in överallt. Men hans blick är inte rysk, den betraktar Moskva, dess människor, politiska spel och maktens användning av medierna utifrån. Med förundrat intresse skildrar Pomerantsev hur Kreml likt en bläckfisk omsluter och genomsyrar allt som händer och hur det även påverkar väst. Han skriver om skolor för kvinnliga lycksökerskor, hur korrupt polis tar ifrån människor deras företag och hur det rika London börjar bli mer ryskt än engelskt.

Jag brukar vara ganska kall inför journalisters prosa i bokform. Men i England finns inga journalisthögskolor, där läser en blivande journalist engelska och litteraturvetenskap. Och Pomerantsevs prosa gnistrar på det där lättsamma, eleganta och ändå komplexa sättet som många britter skriver på.

Boken är fantastiskt intressant och spännande, jag sträckläste den. Den är en självlysande berättelse om det nya Ryssland.

Utsökt och smärtsamt om sjuttiotalets Grekland

Mary: en lågmäld, bitvis rolig men smärtsam roman av Aris Fioretis.
Mary: en lågmäld, bitvis rolig men smärtsam roman av Aris Fioretis.

Min första roman av Aris Fioretis blev en glad överraskning. Jag läser många böcker, men bara några av de allra bästa kommenteras här. (Nuförtiden hinner jag inte med några längre recensioner, detta får betraktas som ett boktips.)

Militären har makten i Grekland 1973 och högskolans studentuppror pågår när den unga studentskan Mary råkar vara på fel plats vid fel tid och arresteras. Hon har precis fått reda på att hon är gravid med sin högt älskade pojkvän, medlem i motståndsrörelsen.

Mary förhörs och torteras. Hon vägrar konsekvent uppge vem hon är eller ange någon. Tigandet blir hennes strategi vad som än händer, och allra mest oroar hon sig för att hennes fångvaktare ska få veta att hon är gravid, eftersom hon vet att de skulle använda det mot henne. Hon hoppas bli hemskickad efter någon vecka som de flesta andra, men militären irriterar sig på hennes omutbarhet, och veckorna går…

Lågmäld och kärv. Vackert, poetiskt språk. Spännande i all sin långsamhet. Man kan känna dofterna, smakerna, ljuset. Man lever och plågas med Mary. En kroppsligt bräcklig liten människa som slår tillbaka mot den systematiska terrorn hos juntan genom att vägra deras krav. Jag antar att det är den här sortens hjältar som slutligen brukar tippa diktaturer. Att den lilla människan betyder mer än hon tror. Det finns humor i boken, det finns djup sorg. Det finns ett Grekland man inte visste om. Den är mycket läsvärd.

Fascinerande om humlor

Om alla människor och stora däggdjur försvann från jorden skulle inget hända med planeten. Om insekterna däremot försvann skulle det bli kaos och jorden kanske aldrig skulle repa sig. Bland de viktigaste insekterna är de som pollinerar växter, nämligen humlor och bin. Och de och många andra insekter hotas av hur naturen förändras av människan.

Galen i humlor av Dave Goulson
Galen i humlor av Dave Goulson

När jag var på bokmässan i Göteborg i höstas råkade jag få syn på boken Galen i humlor. Jag drabbades av akut habegär och köpte den. Tyvärr har jag inte hunnit läsa den förrän nu. Författaren Dave Goulson är humle-forskare, och boken är absolut ingen trist faktabok, utan en helt ljuvlig berättelse om hur han redan som liten snöade in fullkomligt på insekter och började sin forskarbana. Med stor humor berättar han om hur hans föräldrar lät honom ha i princip vilka och hur många djur som helst hemma, och alla dråpligheter det ledde till.

Sedan går Goulson över till att på ett fängslande vis beskriva sitt forskningsarbete med humlor och hur viktiga dessa små gynnare är för vår överlevnad – problemet är bara att de flesta av oss har lite svårt att fatta det. Men när man har läst Galen i humlor är man inbiten Försvarare Av Humlor och vill snudd på ägna resten av sitt liv åt att hjälpa de små krypen.

En helt underbar bok där man matas med fakta utan att det är svårläst eller tråkigt – tvärtom!