Boktips: Underbar bilderbok om stor kärlek mellan människa och djur

Vulkanen och kalven som Po räddade. En bok om stor kärlek mellan människa och djur.
Vulkanen och kalven som Po räddade. En bok om stor kärlek mellan människa och djur.

Nyutkomna bilderboken Vulkanen och kalven som Po räddade har inspirerats av den sanna historien om en japansk herde som vägrade lämna djuren åt sitt öde när kärnkraftsolyckan i Fukushima inträffade.

I bilderboken ansvarar kovaktaren Po för trehundra kor när den närbelägna vulkanen får ett utbrott och alla flyr. Utom Po. Han stannar kvar och tar hand om sina kor.  Grethe Rottböll skriver målande men rakt om ensamhet, död och den stora kärleken mellan människa och djur. Viveka Sjögrens illustrationer påminner om medeltida träsnitt. De är starkt dramatiska och passar perfekt till den bitvis ödesdigra och drabbande texten.

Boken blandar andlöst spännande dramatik med ljus lek och trist längtan på ett precis lagom sätt. En fullkomligt underbar bok som starkt rekommenderas till alla barn och vuxna.

Månadens bokställe: Hadrianus bibliotek, Aten

Bibliotek utan böcker – men restaurering är på gång!
Bibliotek utan böcker – men restaurering är på gång!

Som ni ser finns det inte längre några böcker kvar. Och inte så mycket annat heller. Men för 2000 år sedan var detta ett mycket fint och lyxigt bibliotek, byggt av kejsar Hadrianus, med innergård i marmor, mosaikgolv och konsertsalar. Och, givetvis, böcker. Fast på den tiden var det pergamentrullar.

Där fanns bekväma sittplatser, en väl anpassad uppvärmning under vintrarna, lättgångna trappor till gallerierna där böckerna förvarades, en dämpad och rofylld lyxinredning med alabaster och guld. Man hade lagt ner mycket jobb på valet och placeringen av lamporna. Och trots att jag misstänker att det bara var karlar som hade tillträde tycker jag att Hadrianus bibliotek ska få vara med i min lilla serie om fina bokplatser.

Hadrianus, som själv läste mycket och personligen ägde tusentals böcker, byggde för övrigt fler fina och genomtänkta bibliotek i fler städer. Fler makthavare med det intresset önskas!

En självlysande betraktelse över Ryssland

"Nothing is True and Everuthing is Possible" by Peter Pomerantsev
”Nothing is True and Everuthing is Possible” by Peter Pomerantsev

Peter Pomerantsev har ryska föräldrar men växte upp i London. Som vuxen bodde och arbetade han inom ryska teve i något decennium. Han träffade och umgicks med människor från alla samhällsklasser. Hans bok, som även kommit ut på svenska under titeln Ingenting är sant och allting är möjligt: Det nya Rysslands surrealistiska själ, är en självlysande skildring från Moskva-tiden.

Som rysktalande ryss från London släpps Pomerantsev in överallt. Men hans blick är inte rysk, den betraktar Moskva, dess människor, politiska spel och maktens användning av medierna utifrån. Med förundrat intresse skildrar Pomerantsev hur Kreml likt en bläckfisk omsluter och genomsyrar allt som händer och hur det även påverkar väst. Han skriver om skolor för kvinnliga lycksökerskor, hur korrupt polis tar ifrån människor deras företag och hur det rika London börjar bli mer ryskt än engelskt.

Jag brukar vara ganska kall inför journalisters prosa i bokform. Men i England finns inga journalisthögskolor, där läser en blivande journalist engelska och litteraturvetenskap. Och Pomerantsevs prosa gnistrar på det där lättsamma, eleganta och ändå komplexa sättet som många britter skriver på.

Boken är fantastiskt intressant och spännande, jag sträckläste den. Den är en självlysande berättelse om det nya Ryssland.

Fula ord från 1600-talet

När jag gjorde research till min roman om drottning Kristina (kommer ut 2017) hittade jag en massa gamla invektiv som är så roliga att jag bara måste få dela med mig! På den tiden svor man inte åt andra hur som helst – det kunde bli följder! Det hände att personer blev dräpta eller utmanade på duell för att de hade kallat någon för hundsvott. Och kunde man bevisa att man hade utsatts för en förolämpning av det slaget innan man stack ner någon, hade domstolen viss förståelse för det och mildrade straffet. Det ansågs nämligen vara förtal att kalla någon för något fult och ansågs vara ett hot mot den personens goda namn och rykte. Och dessa var mycket viktiga för individen, då som nu.

Här är några av alla fula saker man kallade varandra på den tiden:

hundsvott = ungefär hundfitta

avskrapsfnas = ung. avskum

brackefnes = ung. byxfisare

brillekrämare = ung.bedragare

dröpsyl = ung. slarver

fittmickel = ung. enfaldig karl

flotesugga = ung. ostadig kvinna som löper omkring

lortlarpa = ung. snuskig kvinna

slamsäck = ung. lortpåse

späckhök = allmänt okvädingsord, eg. fläskhandlare

Utsökt och smärtsamt om sjuttiotalets Grekland

Mary: en lågmäld, bitvis rolig men smärtsam roman av Aris Fioretis.
Mary: en lågmäld, bitvis rolig men smärtsam roman av Aris Fioretis.

Min första roman av Aris Fioretis blev en glad överraskning. Jag läser många böcker, men bara några av de allra bästa kommenteras här. (Nuförtiden hinner jag inte med några längre recensioner, detta får betraktas som ett boktips.)

Militären har makten i Grekland 1973 och högskolans studentuppror pågår när den unga studentskan Mary råkar vara på fel plats vid fel tid och arresteras. Hon har precis fått reda på att hon är gravid med sin högt älskade pojkvän, medlem i motståndsrörelsen.

Mary förhörs och torteras. Hon vägrar konsekvent uppge vem hon är eller ange någon. Tigandet blir hennes strategi vad som än händer, och allra mest oroar hon sig för att hennes fångvaktare ska få veta att hon är gravid, eftersom hon vet att de skulle använda det mot henne. Hon hoppas bli hemskickad efter någon vecka som de flesta andra, men militären irriterar sig på hennes omutbarhet, och veckorna går…

Lågmäld och kärv. Vackert, poetiskt språk. Spännande i all sin långsamhet. Man kan känna dofterna, smakerna, ljuset. Man lever och plågas med Mary. En kroppsligt bräcklig liten människa som slår tillbaka mot den systematiska terrorn hos juntan genom att vägra deras krav. Jag antar att det är den här sortens hjältar som slutligen brukar tippa diktaturer. Att den lilla människan betyder mer än hon tror. Det finns humor i boken, det finns djup sorg. Det finns ett Grekland man inte visste om. Den är mycket läsvärd.

Månadens bokställe: Författarnas hus

Svenska Författarförbundets lokaler på Drottninggatan 88 i Stockholm. Samlingslokalerna på andra våningen är så vackra! Väggarna är täckta med böcker som medlemmarna har skänkt genom tiderna. (Vilket påminner mig om att jag måste lämna tillbaka en bok jag har lånat här.)

Svenska författarförbundets vackra lokaler.
Svenska författarförbundets vackra lokaler.
Väggarna i de två sammanhängande salarna är täckta med böcker som medlemmarna har skänkt genom tiderna. T o m köket har en bokhylla.
Väggarna i de två sammanhängande salarna är täckta med böcker som medlemmarna har skänkt genom tiderna. T o m köket har en bokhylla.
Jag har förresten lånat en bok här som jag måste lämna tillbaka.
Jag har förresten lånat en bok här som jag måste lämna tillbaka.

Fascinerande om humlor

Om alla människor och stora däggdjur försvann från jorden skulle inget hända med planeten. Om insekterna däremot försvann skulle det bli kaos och jorden kanske aldrig skulle repa sig. Bland de viktigaste insekterna är de som pollinerar växter, nämligen humlor och bin. Och de och många andra insekter hotas av hur naturen förändras av människan.

Galen i humlor av Dave Goulson
Galen i humlor av Dave Goulson

När jag var på bokmässan i Göteborg i höstas råkade jag få syn på boken Galen i humlor. Jag drabbades av akut habegär och köpte den. Tyvärr har jag inte hunnit läsa den förrän nu. Författaren Dave Goulson är humle-forskare, och boken är absolut ingen trist faktabok, utan en helt ljuvlig berättelse om hur han redan som liten snöade in fullkomligt på insekter och började sin forskarbana. Med stor humor berättar han om hur hans föräldrar lät honom ha i princip vilka och hur många djur som helst hemma, och alla dråpligheter det ledde till.

Sedan går Goulson över till att på ett fängslande vis beskriva sitt forskningsarbete med humlor och hur viktiga dessa små gynnare är för vår överlevnad – problemet är bara att de flesta av oss har lite svårt att fatta det. Men när man har läst Galen i humlor är man inbiten Försvarare Av Humlor och vill snudd på ägna resten av sitt liv åt att hjälpa de små krypen.

En helt underbar bok där man matas med fakta utan att det är svårläst eller tråkigt – tvärtom!

Kristina skriver om Kristina

Har nyligen skrivit klart en vuxenroman om drottning Kristina som har tagit mig flera år att skriva. (Det känns som om jag gjorde lika mycket research till det här projektet som till min doktorsavhandling.) Hur som helst har jag nu skrivit kontrakt med W&W, och boken kommer ut nästa år. Är jätteglad!

Ny roman om 1600-talsdrottningen Kristina kommer ut 2017.
Ny roman om 1600-talsdrottningen Kristina kommer ut 2017.